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Meta卖掉稳定币项目Diem,押注元宇宙会是对的方向吗?

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近日,科技巨头Meta(原Facebook)公司宣布出售其数字货币项目Diem,引起了加密市场和科技圈的关注。曾经坚定选择押注加密稳定币的Facebook在屡屡遇挫后,选择卖掉投注了诸多心血的Diem,Meta会如何延续其加密领域布局之路?另一方面,Facebook在正式转型元宇宙(Meta)公司之后,其财报显示的元宇宙成绩也不太理想,业务经营亏损持续增加,接下来趁着元宇宙的东风Meta在元宇宙业务方向将何去何从?

几经折戟,最终Diem被卖掉

2022年1月31日,Meta Platforms Inc.(原Facebook)公司正式宣布将向Silvergate Capital Corporation出售其加密支付网络Diem(原Libra)的知识产权和其他资产,这些资产包括用于运行基于区块链的支付网络的开发、部署和运营基础设施和工具,总价值为1.82亿美元。

2月1日,这一收购正式交付完成。Diem协会和加密银行Silvergate宣布Silvergate已确认将收购Diem稳定币项目知识产权和其他资产。根据Silvergate的声明显示,他们还将获得“对运行符合监管要求的稳定币网络至关重要的专有软件元素”。另据彭博社报道,此前有知情人士透露,Diem协会考虑出售他们的资产,作为向其投资者成员返还资金的一种方式,并将项目中剩余的任何价值变现。

要说到Diem这一项目,可以说是几经折戟,命运多舛。早在2019 年6月,Meta发布了Libra的白皮书,计划推出锚定一揽子法币的稳定币,以及一个全球支付网络。然而,自Libra提出之后就是遭到了一系列监管“围剿”,以致于Libra项目差点“流产”。后来Meta不得不做出妥协,收敛野心,在2020年12月将项目更名为Diem,仅作为锚定美元的稳定币项目,却依然不受监管机构待见。直到今日,Diem最终被卖给了Silvergate银行。那么,这家收购Diem的Silvergate是什么来头?Meta为什么会选择将Diem转给这家银行?

Silvergate是一家美联储会员银行, 成立于1988年,位于美国加州拉霍拉市。作为美联储成员,Silvergate接受美联储的监管,但是这家银行其实早已涉足加密领域,并且成为了Diem的合作方。2014年1月,Silvergate成为第一批愿意为加密货币交易开设账户的银行之一。目前这家银行已经服务了750个加密货币交易平台,它的客户包括一些知名的加密资产交易平台,比如Gemini和Circle,以及投资公司,例如Polychain Capital。2017年,Silvergate还针对加密交易推出了一个7*24的实时支付网络Silvergate Exchange Network(SEN),允许投资者将资金在世界各地加密货币交易所之间调动。据数据显示,仅2021 年第四季度,SEN 就处理了超过2,000 亿美元的交易。

而Silvergate的CEO Alan Lane也是很早在2013 年便购买了第一枚比特币,并开始带领Silvergate持续为数字资领域提供相关服务。Silvergate的以上这些背景是Meta选择当初和他们合作的主要原因。去年在Diem项目做出妥协之后仍然受到了一系列的监管阻扰,2021年5月12日,Diem协会宣布放弃在瑞士金融监管机构(FINMA)的注册计划,宣布与Silvergate合作,让Silvergate成为其稳定币Diem USD的独家发行方。Meta或许认为,与Silvergate合作能够对其获得监管的认可有多帮助。

然而,去年11月,美国总统金融市场工作组在报告中表示,稳定币发行人与钱包提供商或商业公司的合作可能导致经济权力过于集中,这种结合可能对竞争产生不利的影响。这也是Meta在最后做出了出售Diem的选择的原因之一。

押注元宇宙会是对的方向吗?

对于Meta的这一举动,Block创始人、Twitter前CEO Jack Dorsey发表了自己的看法。2月2日,在比特币“巨鲸公司”MicroStrategy的“2022年企业比特币”会议上,Jack Dorsey接受了Michael Saylor(MicroStrategy CEO)的采访。Dorsey表示,Meta失败的加密项目Diem “浪费了精力和时间”,它应该使用像比特币这样的开放式协议,而不是试图创建自己的货币。

自Diem项目计划宣布至今已有两年半之余的时间,却一直因为面临各方监管的阻挠而无法推进和面世。在正式卖掉Diem之前,Facebook就已经宣布改名“Meta”,并宣布要在五年内转型成为元宇宙公司,将致力于将Facebook以及旗下Instagram等社交媒体平台进行整合,打造全新的Meta平台。这意味着Meta已经选择全力押注元宇宙业务,而出售Diem也或许并非突然之举。

但如今看来,Meta的元宇宙业务暂时还没有取得理想的成绩。当地时间2022年2月2日,Meta发布2021年第四季度财报,其中首次披露了旗下Reality Labs部门的财务状况。数据显示,Reality Labs仅在2021年的亏损就超过了100亿美元,净亏损101.9亿美元,收入22.7亿美元(收入包括硬件,如Meta Quest虚拟现实头显)。尽管Reality Labs近三年连年亏损,但去年年幅度非常之大,相比2019年(45亿美元)、2020年(66.2亿美元)而言,净亏损分别增加了126%、53.9%。

这是Reality Labs首次作为独立部门进行财务报告,也是Facebook改名Meta后发布的首份元宇宙财报。Reality Labs是Facebook原AR/VR部门,成立于2018年,主要研究VR/AR技术和产品,该部门负责实现Meta的元宇宙愿景。除了亏损之外,财报显示,期内公司日活用户减少100万,这是该公司成立以来季度日活用户首次连续下降。对于财报披露的这些核心数据,市场也给出了反应。当地时间2月3日,Meta公司股价暴跌超26%,约2370亿美元(约合人民币1.5万亿元)市值蒸发。对此,Meta首席财务官扎克伯格表示,2022年Meta“元宇宙”业务经营亏损仍将增加。如果没有Reality Labs的亏损,Meta全年利润可能将达到560亿美元。

从目前情况来看,Meta的元宇宙开局之路走得并不顺利。不少投资者对Facebook转型元宇宙的计划表示质疑。伴随着Meta将重点从旗舰产品转移到稳定币项目再转移到搭建元宇宙平台上,其平台用户增长开始面临停滞。

作为当前最为火爆的领域,元宇宙会是Meta押注对的方向吗?现在给出答案还为时尚早,毕竟元宇宙也仍然处在发展起步阶段,距离真正的落地爆发还需要深厚的科技沉淀和时间积累。Facebook宣布改名元宇宙至今仅有三个月时间,未来在转型元宇宙的路上还将面临诸多挑战。

即便Meta主要精力将押注在元宇宙领域,但Meta的加密野心并不会随着Diem的出售而结束。在今年1月25日,Meta向巴西国家工业产权局(INPI)提交了“设计、开发和实施用于数字货币交易的第三方验证服务的软件,包括(但不限于)涉及比特币货币交易”的商标注册申请。Meta的这一商标申请单是早在2021年10月5日从牙买加下达的。

这意味着Meta未来还将提供比特币交易相关的其他服务,在加密领域还有执着探索的决心。作为全球领先的科技巨头,Meta的元宇宙计划是否会想当初首先推出稳定币项目Diem一样成为行业的标杆?而在探索元宇宙的同时,Meta的加密之路又是否会给我们期望之外的惊喜呢?

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